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편집 2004.12.10(금) 16:17

악(惡)은 선(善)의 부족상태


대학시절 나는 선과 악의 본질에 대해 퍽이나 예민했던 것 같다. 개인적으로 선하게 살고자 몸부림치곤 했지만, 곧 무너지고 마는 자신이 너무도 원망스러웠기 때문이다. 그래서 인지 악을 행하는 것은 내 탓인가 아니면 어쩔 수 없는 외적 요인에 의한 것인가 하는 투정 어린 불평까지 하였다. 악이 실체라면 그 탓은 일차적으로 악 자체에게 돌려져야 한다. 그 만큼 인간쪽의 책임은 가벼워진다. 반면 악이 실재가 아님에도 악을 행한다면 그 책임은 마땅히 행위자에게 있다.

아우구스티누스의 젊은 시절도 이런 번민에서 예외는 아니었던 것 같다. 그의 <고백록>에는 욕망과 오만으로 전율하던 고뇌가 곳곳에 묻어 있는 터이다. 그래서 그는 한동안 악의 실체를 인정한 마니교에 깊이 탐닉하지 않았던가. 그러나 신플라톤주의를 거쳐 회심에 이르면서 ‘악은 실체가 아니라 선의 부족상태’라는 결론에 도달한다. 그래서 신은 악의 원인이 아니며, 존재하는 모든 것은 선을 분유한다. 이런 아우구스티누스를 읽을 수 있었던 것은 내게 퍽 다행이었다.

코가 좋은 냄새뿐 아니라 나쁜 것도 함께 맡는 다고 해서 후각을 없애기를 바라는 사람은 아무도 없다. 불이 때로 화재 같은 재난을 낳기도 하지만 그것을 생활 속에서 제거해 버리려는 단순논리자는 없을 것이다. 선악이원론으로 무 자르듯 양단으로 나누기에는 세상일들이 너무도 복잡다단한 것 아닌가 싶다. 추한 것 속에도 아름다움이 있고 악인인 듯 한 사람에게도 따뜻한 모정은 있다. 이렇게 보면 세상은 생각보다 훨씬 더 넓게 열려 있는 것이 아닐까.이석우/경희대 교수·중앙박물관장


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