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편집 2004.11.26(금) 16:36

“우리는 모두 거인의 어깨 위에 서 있다”

책을 만드는 일의 시작은 책이다. 죽간에 쓰인 글자들이 엮어져 책이 되고, 또 그 책 위에서 다른 책이 탄생한다. 선사시대부터 여태까지 이어왔던 인류의 생각의 다름은 여태까지 그 많은 책들이 존재했던 이유이기도 하다. 어찌되었든 책은 책을 읽음으로써 탄생한다. 출판인으로 앞선 출판인들이 펴낸 책들 위에서 책을 만들고 있으며, 앞선 저작자들의 책 위에서 새로운 저작자들이 책을 쓰고 있다. 출판을 업으로 하고 있는 나로서는 이것이 책을 읽는 이유이기도 하지만 더 근본적인 이유는 즐거움이다. 앞선 사람들의 호기심 덕분에 뒷사람들은 호기심을 충족하며, 앞 사람의 상상력은 뒷사람의 상상력을 자극한다. 성경 ‘전도서’의 “하늘 아래 새로운 것이 없나니” 하는 말은 기운이 솟던 청년기에는 거역해야 할 명제였으나, 나이가 들수록 고개를 주억거리게 만든다.

뉴턴은 상당히 겸손했던 모양이다. 세계관을 바꿔놓을 만큼 지대한 공로를 세우고도 자신을 해변에서 조가비나 예쁜 돌을 찾는 소년쯤으로 여길 만큼 겸손한 학자였다. 그 뉴턴의 이야기 가운데 한 마디가 가슴에 와 닿았다. “우리는 모두 거인의 어깨 위에 서 있다.” 신화에서는 우리가 사는 세상이 거인의 어깨 위였던 것이다. 이제는 뉴턴의 어깨 말고도 아인슈타인의 상대성이론이라는 거인의 어깨가 생긴지도 백 년이 되었다. 이제는 그 뒤의 어떤 거대한 어깨들이 우리를 뒷받침하고 있을지 모른다. 하지만 거인들의 어깨 위에서 책을 읽고 만들다 보면 또 다른 거인의 어깨 위에 우리 후손들이 있을 것이다. 오늘부터 <프린키피아>를 다시 읽어봐야겠다.

장인용/지호 출판사 대표

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