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편집 2003.04.08(화) 19:12

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증상없는 폐기종 정기적 CT촬영을


△ 흡연이 가장 주된 원인이 돼 생기는 폐기종의 진단을 위해 폐 기능검사를 받고 있다. 폐기종이 심해지면 호흡하는 폐 공간이 줄어들어 호흡곤란, 가래, 기침 등이 심해져 생명마저 위태로운 경우도 있다. 서울대병원 제공

폐포 약해져 숨차고 기침
흡연·대기오염·노화가 원인
회복 어려워 예방이 최선

보건복지부와 한국보건사회연구원이 2001년 11월부터 2개월 동안 전국 1만2183가구, 3만7769명을 대상으로 실시한 2001년 국민건강조사를 보면 우리 국민의 흡연율은 점차 줄고 있으나 아직 남성의 경우는 경제협력개발기구(OECD) 국가 가운데 가장 높다. 실제로 20살 이상 성인 남성의 흡연율은 62%에 이르러, 폐기종 증가의 제1원인으로 작용하고 있다. 서울대병원 진단방사선과 구진모 교수는 “높은 흡연율로 최근 폐기종이 계속 늘어나고 있다”며 “특히 청소년의 흡연은 폐기종 발병을 더욱 많아지게 할 것이다”고 내다봤다. 폐기종은 만성폐쇄성폐질환의 하나로 폐포(허파꽈리)와 이곳에 공기가 통하게 하는 작은 세기관지가 늘어나 탄력이 없어진 고무풍선처럼 늘어져 제 기능을 못하게 된 상태를 말한다. 결국 몸에 산소를 공급하기 위해 수축과 팽창을 반복해야 하는 기능을 할 수 없어 산소와 이산화탄소를 원활하게 바꾸어주지 못해 기침, 가래, 호흡곤란이 생긴다.

폐기종의 가장 주된 원인은 흡연

연세의대 세브란스병원 호흡기내과 김세규 교수도 단적으로 “흡연이 폐기종 발생에서 가장 중요한 원인이다”고 말했다. 또 그는 “담배를 피게 되면 폐포 안에서 세균 감염에 대한 저항력이 떨어지고 기도 점막의 점액 제거 능력도 떨어진다”며 “결국 담배 연기의 일산화탄소, 타르, 아세톤 등 같은 독성분들이 폐포 안의 백혈구를 모이게 하고 이들의 단백 분해 효소의 작용에 의해 폐포 벽이 녹아내려 기종이 생긴다”고 설명했다.

흡연 이외에도 환경오염 특히 대기오염도 폐기종의 중요한 발병원인이 된다. 최근 대구 지하철 참사와 같이 높은 농도의 유독가스를 마신 경우에도 처음에는 급성 호흡곤란 증상을 보이다가 점차 폐 조직이 섬유화돼 폐기종이 나타나게 되는 것이다.

폐기종이 늘어나는 데는 나이도 한몫 한다. 노인들의 관절염 같은 만성퇴행성질환의 하나로도 볼 수 있는 것이다.

초기의 무증상에서 기흉이나 사망까지도

폐기종 초기에는 증상이 거의 없다. 그러다 망가진 폐포가 점차 늘어나면서 그 폐포를 채우는 공기 양이 점차 늘어나면 증상이 나타나기 시작한다. 점차로 조금만 움직여도 숨이 차기 시작하고 기침이 생긴다. 김세규 교수는 “증상이 심해지면 호흡곤란 또는 불면증으로 고생하게 되고 잦은 감기치레와 함께 기관지염이나 폐렴에 걸리기도 한다”고 설명했다. 종종 대기포가 터져 폐에 구멍이 생기는 기흉이 생기기도 하며 심장에도 무리를 주어 결국 사망에 이르게도 할 수 있다.

증상보다는 방사선촬영이나 CT촬영, 폐 기능검사로 진단해야


△  가슴의 방사선 사진(위)에서는 폐기종으로 인해 폐의 부피가 매우 커졌다. 그러나 실제 기능을 하는 폐 부피는 줄어 증상이 생긴다. 아래 CT사진에서는 검게 보이는 부분이 폐기종으로 고해상 CT로 증상없는 폐기종도 잘 찾아낼 수 있다.

초기에 증상이 거의 없는 폐기종을 진단하기는 쉽지 않다. 분당 서울대병원 진단방사선과 이경원 교수는 “폐기종은 환자의 증상에 의존하기보다는 방사선 촬영이나 폐 기능검사 등으로 진단할 필요가 있다”고 말했다. 한편 초기 폐기종은 폐 기능검사에서도 드러나지 않는 경우가 많아 고해상 컴퓨터단층촬영(CT촬영)을 통해서 진단을 해야 하는 경우가 생긴다. CT촬영의 결과는 진단 이후 치료 효과 판정 및 예후에도 좋은 도구가 된다.

치료 쉽지 않아 생기기 전 예방이 더 중요

현재 한번 망가진 폐포 조직을 근본적으로 돌려놓는 방법은 없다. 따라서 폐기종의 치료는 증상에 따라 적절하게 대처하는 것이 중요하다. 호흡기 감염을 예방하기 위해 기관지 확장제나 스테로이드를 쓰기도 하고 호흡 근육을 강화하기 위한 물리 치료 등을 하기도 한다. 심한 경우에는 호흡 기능을 잃어버린 폐의 일부분을 잘라내기도 하고 마지막 수단으로는 폐 이식술을 하기도 한다. 구진모 교수는 “이런 상황에서 무엇보다 중요한 것은 금연을 통해 폐기종이 생기기 전에 예방하는 것”이라고 강조한다.

폐기종 환자들의 생활 수칙 및 증상 예방

-금연은 물론 간접흡연도 피한다.

-만성폐쇄성폐질환이 함께 있다면 공해지역도 피하도록 한다.

-먼지가 유해가스가 생길 수 있는 작업환경을 개선하도록 한다.

-감기와 같은 호흡기 질환에 걸리지 않도록 주의한다.

-유행성 독감과 같은 질병에 대해서는 예방접종을 하도록 한다.

-적절한 운동을 하고 충분한 영양을 섭취하도록 한다.

-의사의 지시에 따른 호흡 연습을 하도록 한다.

-산소 요법을 적절히 이용하도록 한다.

김양중 의료전문기자 himtrain@hani.co.kr

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