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편집 2002.08.07(수) 21:21

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빈부격차 지구촌 '어린이 수난시대'


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  • 아시아 전역서 어린이 수만명 노예매춘

  • 전세계의 빈부격차가 극심해지면서 자기보호 능력이 없는 어린이들이 최대의 희생물이 되고 있다. 가난한 나라에선 사회적 무관심 속에 어린이들이 노예처럼 팔려나가고, 부유한 나라에선 어린이를 표적으로 삼은 좌절한 사람들의 범죄가 극성을 부린다.

    팔려가는 아이들=시사주간 <타임>은 아시아판 최신호 표지기사를 통해 가난한 아시아 나라 어린이들이 매춘업소·고기잡이배·광산 등에 팔려가 노예생활을 하고 있는 모습을 생생하게 보도했다. 잡지는 해마다 네팔 여자어린이 7천명이 인도의 매춘업소로 넘겨지는 것을 비롯해 아시아 전역에서 매년 팔려가는 어린이가 몇만명 수준이며, 가장 주목받는 어린이 거래 시장은 타이와 인도라고 전했다.

    미얀마 등 인구의 70% 이상이 하루 1달러도 벌지 못하는 극빈국에선 매춘업소에 넘길 여자어린이를 학교에서 모아 트럭에 싣고가는 모습이 심심찮게 눈에 띈다. 단속경찰이 뇌물을 받고 이런 행위를 묵인하거나 방조하는 사례도 적지 않다. 일부에선 마을 사람들이 모여 어린이를 내다파는 문제를 둘러싸고 격렬한 논쟁을 벌이기도 한다. 타이 출신의 한 어린이보호단체 활동가는 “극빈국에선 마을마다 내다팔 어린이를 모집하는 브로커가 있을 정도”라며 “어린이를 지키려면 전쟁을 치러야 한다”고 말했다.

    '타임' 최신호 아시아 어린이들 노예생활 보도
    매춘.광산 등서 거래…100명 중 16명 노동착취
    선진국선 잇단 납치에 보호방안 강구 '진땀'

    국제노동기구의 집계를 보면 전세계 어린이는 100명에 16명꼴로 노동착취에 시달리고 있다. 노예노동과 매춘 등 가장 비참한 처지에 놓인 어린이가 800만명에 이르며, 이 가운데 매춘업소에서 일하는 어린이는 100만명을 넘는 것으로 추정된다.

    납치되는 아이들=미국과 영국 등 선진국에선 최근 어린이, 특히 여자어린이들의 납치·실종 문제가 최대의 이슈로 떠올랐다.

    7살짜리와 5살짜리 여자어린이를 납치해 잔인하게 살해한 남부 캘리포니아의 20대 공장 노동자와 50대 엔지니어에 대한 재판으로 전국이 들끓고 있는 미국에선 대책 마련을 위해 조지 부시 대통령까지 나섰다. 부시 대통령은 6일 휴가를 떠나기에 앞서 정책담당자들과 경찰·전문가·지역지도자·교사 등이 광범위하게 참여하는 ‘어린이 보호 회의’를 다음달 24일 조지워싱턴대 교정에서 열겠다고 발표했다. 그는 부모들이 아이를 안전하게 보호하기 위한 행동요령을 담은 12쪽짜리 새 지침서도 내놓았다. 미국에선 해마다 25만여건의 어린이 납치 사건이 발생해 약 2만명 가량이 살해되는 것으로 집계됐다.

    영국에서도 지난 4일 발생한 10살짜리 여자어린이 2명의 실종사건이 전국을 뒤흔들고 있으며, 당국은 부모들이 안심할 수 있는 어린이 보호 방안을 강구하느라 진땀을 흘리고 있다. 박중언 기자 parkje@hani.co.kr
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