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편집 2004.12.05(일) 20:23

“역사는 과거와 현재의 대화 인간집단의 힘으로 진보”


△ 역사란 무엇인가 에드워드 핼리트 카/까치글방

역사에 관해 이야기할 때 가장 많이 인용되는 책이다. 그만큼 역사 이론 문제를 본격적으로 이해하는 데 필수적인 읽을거리로 꼽힌다. 예전과 달리 요즘에는 중·고생의 권장도서목록에서도 보인다.

외교관으로 명성을 날리기도 한 저자는 1961년에 모교인 케임브리지대학에서 역사를 주제로 여섯 차례 대중 강연을 한다. 이 강연이 폭발적인 반응을 불러일으키자 급기야 영국 비비시가 방송 강연을 요청한다. 이 책은 당시의 대중 강연과 방송 원고를 묶은 것으로 저자의 명성을 단번에 세계에 떨치게 햇다.

이 책에서 저자가 강조한 요지는 너무도 유명하다. ‘역사란 현재와 과거의 끊임없는 대화다.’ 즉, 역사란 과거 사실을 단순히 기록하는 것이 아니라 현재와 과거 사이에 끊임없이 이루어지는 해석의 교환이라는 것이다. 사실의 정확성을 기본 전제로 삼되, 역사란 역사가와 사실간의 계속적인 상호 작용의 과정이자 현재와 과거 사이의 끊임없는 대화라는 주장이다.

그는 역사를 움직이는 것은 특출난 개인이 아니라 익명의 인간 집단이라고 본다. 역사는 상당한 정도까지 ‘수’의 문제라고 생각한 것이다. 무려 2500만명의 굶주림과 추위, 억압 등이 프랑스 혁명을 낳았다는 해석이다. 한편, 역사 밖에 있던 집단과 계급, 인민과 대륙이 역사 안으로 속속 들어오고 있다는 점에서 분명히 역사는 발전하며 진보한다고 강조한다. 당연히 미래 또한 낙관적이다. 그는 19세기의 주류였던 실증주의 사학은 물론, 이를 반박하며 등장한 주관주의 사학을 비판적으로 통합한 역사학자이자 이성적이고 민주적인 역사관을 제시한 낙관론자로 평가된다.

그는 한때 신문사에서 부주간으로 일한 바 있다. 일간지 편집인의 시각과 역사가의 시각은 어떻게 같고 다른가? 탁월한 소비에트 전문가이기도 했던 그는 1917년 일어난 러시아 혁명이 20세기를 ‘새로운 사회’로 만들었다고 평가했다. 그에게 소련의 해체는 진보인가, 후퇴인가? ‘역사는 되풀이된다(History repeats itself)’고도 했다. 과연 그러한가? 아니면 그의 말처럼 인간 이성에 의해 역사란 진보하는 것인가? 허병두/서울 숭문고 교사

책으로 따뜻한 세상 만드는 교사들 대표 wisefree@dreamwiz.com

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