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편집 2004.08.29(일) 18:23

올림픽은 과학이다


그리스의 수도 아테네에서 지난 13일부터 열린 제28회 하계 올림픽이 29일(한국 날짜로는 30일) 성황리에 막을 내렸다. 아테네는 고대 올림픽의 전통을 계승한다는 역사적 의미 때문에 1896년 제1회 근대 올림픽이 개최된 곳이기도 하다.

고대 올림픽은 그리스인들이 제우스신을 기리기 위한 제전행사로서, 종교와 예술과 스포츠가 화려하게 어우러진 축제였다. 기원전(BC) 776년경에 시작한 고대 올림픽은 단거리 경주 한 종목으로 시작했으나 전성기에는 13종목까지 늘어났다. 고대 올림픽은 주로 선수들의 체력과 기량을 시험해 보는 것에 초점을 두었다. 하지만 현대 올림픽은 선수들의 기량에 첨단 과학기술을 접목하여 인간의 한계에 도전하는 스포츠 과학의 경연장으로 변화했다.

단거리 육상 선수는 컴퓨터 웨이트트레이닝을 통해 짧은 시간 동안 큰 힘을 낼 수 있는 최적의 근육을 만든다. 여기에 달리는 자세를 유지하고 에너지의 손실을 줄여 주는 최경량 운동화를 신고 전신 속도복을 입고 달린다. 42.195km의 코스를 두 시간 이상 달려야 하는 마라톤 선수의 신발 내부 온도는 약 45℃까지 오르고, 90% 이상의 높은 습도를 나타낸다. 그러나 최근의 마라톤화는 특수 폴리에스테르 소재로 제작되어 운동화 내부의 더운 공기를 빨리 배출하고 온도를 내려줄 뿐 아니라 충격도 흡수한다.

전신수영복은 물의 저항을 15%까지 줄여 주는 최첨단 제품으로 평가를 받고 있다. 제트콘셉트, 패스트스킨 등의 전신수영복은 부위별로 다양한 첨단 소재를 사용하고 공기 역학적 디자인을 적용하여 추진력을 개선했다. 2000년 시드니 올림픽에서 전신수영복을 착용한 오스트레일리아의 이언 소프는 남자수영 3관왕을 차지했다.

이밖에 체조, 높이뛰기 등 고난도 기술을 요하는 종목에서는 고속 비디오 촬영을 통해 선수들의 신체적 장단점과 기술을 분석한다. 분석된 데이터는 다양한 컴퓨터 시뮬레이션에 입력되어 각 선수에게 가장 적합한 기술을 제시한다. 이제 첨단 과학기술이 빠진 올림픽은 상상할 수도 없다.

이번 올림픽에서도 경기장 시설, 기록 측정 기구, 선수들의 운동복 등에서 첨단 과학기술을 선보였다. 고대 과학 문명이 태동한 곳인 아테네에서 최신의 과학기술이 접목된 올림픽 경기가 개최되었다는 점이 또 다른 의미로 다가온다.

최경희 이화여대 교수


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