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편집 2004.11.25(목) 20:00

가까워진 남미


남미지역은 탱고와 삼바, 마야 및 잉카 문명 등 문화적인 측면과 펠레, 호나우두 등 유명한 축구선수들이 배출된다는 점에서 호감이 가는 지역, 혹은 잦은 경제위기와 정치불안을 겪곤 하는 지구 반대편 지역이었다. 그러나, 지난해 골드만삭스의 투자전략 보고서가 발표되어 브라질이 러시아, 중국, 인도 등과 함께 부상하는 신흥시장으로 공인되고 우리나라의 첫번째 자유무역협정인 한-칠레 자유무역협정이 체결되면서, 남미지역은 지구 정반대편의 ‘머나먼 땅’으로부터 ‘협력관계를 형성해 나가야 할 동반자’로 자리매김 하기 시작했다.

1996년 이래 8년만에 이루어진 이번 순방외교는 남미시장의 성장잠재력을 확인하는 것뿐 아니라, 선점해야 할 시장이자 협력해야 할 파트너로서 남미의 중요성을 깊이 인식하고, 더욱 가까워지는 계기가 되었다는 점에서 큰 의미가 있다.

남미국가들은 80년대의 ‘잃어버린 10년’과 90년대 경제위기를 극복하고 최근 정치·경제적 안정을 찾아가고 있으며, 이번 순방국이었던 아르헨티나, 브라질 및 칠레는 모두 적극적인 개혁정책과 국제기구 활동에의 주도적인 참여를 통해 국제적 위상을 확립해 나가고 있다. 90년대 후반, 양쪽의 경제위기로 급속하게 감소했던 한-남미 교역량도 최근 다시 증가세로 접어드는 등 경제협력이 증대하는 현 시점에 해당 지역들을 방문함으로써, 다양한 분야에서 협력 강화방안을 모색하고 우리기업들의 대 중남미 시장 접근에 더 많은 관심을 기울이게 하는 등 좋은 기회가 되었다고 볼 수 있다. 구체적으로 우리기업의 플랜트 프로젝트 수주지원(7건, 23.6억달러), 선박수출 지원(6척, 1.8억달러), 전력확충 프로젝트 수주 및 철도 차량 입찰(6건, 11.7억달러) 등에 대한 참여기회가 확대되고, 상파울로 일류상품전시회 등을 통한 한국의 브랜드 이미지 제고 및 수출 인큐베이터 운영을 통한 중소기업의 진출확대를 지원하는 등 급성장하는 남미시장에 대해 진출가능성이 확대되었다. 아울러 한-아르헨티나, 한-브라질 자원협력약정 체결 등 정부간 자원협력 기반을 구축하고, 포스코의 철광석 구매계약(1억톤, 20억달러)과 엘지-니코의 동광석 도입 엠오유, 에스케이의 유전개발 LOI 체결 등 남미의 풍부한 자원을 안정적으로 확보하고, 유전 공동개발 및 자원·에너지 분야의 기술협력을 확대키로 하는 등 다양한 분야에 걸친 성과를 거두었다.

알려진 바와 같이, 남미 지역은 세계 주요국과 다자 또는 양자간 자유무역협정을 다수 체결하고 있는 통합시장의 하나이며, 아시아 지역과의 협력에 있어서도 중국과는 첨단산업 및 식량·자원 분야에서, 또한 일본과는 브라질 내 이민후손을 매개로 한 특별한 협력관계를 형성하고 있는 지역이다. 따라서, 이번 순방을 계기로 성장가능성 높은 ‘수출시장’ 및 안정적인 ‘자원·에너지 공급원’을 확보하게 된 데에 그칠 것이 아니라, 장기적이고 호혜적인 협력이 이루어질 수 있도록 노력해 나가야 할 것이다. 이와 관련, 금번 칠레 아펙 개최를 계기로 우리기업들이 아펙 공식파트너로 지정되고, 행사용 휴대폰, 모니터 및 피디피와 차량 등을 제공하게 된 것은 우리나라 및 우리기업의 이미지를 제고하는 좋은 사례였다고 생각된다.

앞으로 우리기업들이 더 많은 분야에서 남미시장에 진출하여 브랜드 이미지 및 매출 등에서 수위를 차지하고 남미 기업들과 상호 이익을 창출할 수 있는 산업분야를 발굴하여 구체적인 협력활동이 강화되어 나갈 때 이번 순방의 성과가 제대로 된 과실을 맺을 수 있으리라 기원해 본다.

조환익/산업자원부 차관


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