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편집 2004.12.22(수) 17:49

지사랑이 마을의 교장 선생님


얼마 전 선영이 있는 지사랑이 마을에 갔다. 지사랑이는 전북 임실군 지사면에 있는 작은 산골 마을이다. 저녁 무렵 버스에서 내렸을 때, 불빛 하나가 우리 일행을 마중 나왔다. 흰머리가 몰라보게 많아진 교장 선생님이었다. 전주에서 초등학교 교장 선생님으로 정년퇴직한 그는 집안 형님이 되었다.

그날 밤 우리는 늦도록 잔을 기울였다. 지난해 봄 교장 선생님은 어머니의 효열을 찬양하는 백일장 대회를 열었다고 했다. 전국에서 향교 유림 등 내로라는 분들이 참가하여 과거시험을 치르듯 시문을 지었고 장원을 비롯한 81명에게 상을 주었다고 했다. 그때 나는 아비를 위해 용궁에서 노인잔치를 베풀었다는 심청이의 이야기가 떠올렸고, 사라지는 효친 사상을 일깨워주는 그의 효심에 가슴이 저며 왔다.

교장선생님은 평생 동안 한시도 어머니의 은혜를 잊어본 적이 없으셨다. 어머니는 열여섯 살에 시집 와서 열아홉에 남편과 사별하고, 병든 시어머니를 모시며 한살된 아들을 훌륭한 교육자로 키우셨다. 또 4명의 손자 손녀가 모두 대학을 졸업해, 사회의 일꾼이 되기까지 셋방을 전전하며 밥하고 빨래하며 늙도록 헌신해오셨다. 그런 어머니가 지난 가을 돌아가셨을 때는 마루에서 담과 들판 너머, 앞산에 잠드신 어머니를 바라볼 수 있게 모셨다고 했다.

교장 선생님 부부는 행랑채 작은방 하나에 겨울 피난을 나와 살고 있었다. 늙은 사모님의 무릎이 불편하여 각목을 잘라 만들었다는 침대는 합판을 깔아 전기장판을 쓰고 있었다. 작고 낡은 텔레비전과 구형 컴퓨터 앞에는 책들이 쌓여있었다.

마당에 쌓인 통나무들은 장작을 패어 땔감으로 쓴다 했다. 일흔셋, 교장 선생님의 장작 패는 건강한 모습을 상상해보니 부러운 생각이 들었다. 그는 기름값이 많이 비싸다고 했지만, 경제적 어려움 때문만은 아님을 잘 알고 있다. 평생 근면 성실과 절약 정신을 어린이들에게 가르치며 살아온, 어려운 시절의 산 증인인 그가 몸소 실천하며 살아가고 있었다.

일찍이 어느 불우한 고아에게 한 가정을 이루도록 성장시켜 귀감을 보였는가 하면, 마을 대소사에도 언제나 앞장서 젊은이들을 무색케 한다는 그였다. 물질 만능주의 속에서 웰빙시대를 구가하는 이때, 정작 자신들을 위해서는 인색하기 그지없는 노부부의 생활이야말로 참삶의 아름다움이 아닐까.

나는 지사랑이 마을의 영원한 교장 선생님을 보았다. 그의 아름다운 이야기는 오래오래 전설이 되어 우리 곁에 남을 것이다. 이대규/경기 수원시 고색동

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