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편집 2004.12.20(월) 18:45

우리동네 뉴스


올해도 며칠 남지 않았다. 남편이랑 올해 농사 결산도 내 보고 식구들이 지난 한해를 어찌 살아왔나 되돌아보다 우리 마을에도 크고 작은 일들이 있었지 하는 생각이 들었다. 기껏해야 30여 가구밖에 되지 않는 작은 마을이라 거창하게 ‘10대 뉴스’까지는 아니라 해도 마을사람들 모두의 관심을 두었던 몇 가지 일들이 있어 소개한다.

뭐니뭐니해도 가장 큰 뉴스는 정말 오랜만에 우리 마을에서도 아기 울음소리를 들을 수 있다는 것이다. 지난해 가을에 농사지으며 살려고 이사 온 젊은 부부의 첫아이가 올봄에 태어났다. 칠순을 바라보시는 이장께서 늙은이들만 남은 마을이라 초등학교가 폐교될 때도 어찌하지 못했다며 이러다 마을의 대가 끊기는 건 아닐까 걱정해 오셨다는데 어찌 반갑지 않겠는가. 제법 똘방똘방해진 아기가 엄마 등에 업혀 골목길을 나서면 만나는 어른들마다 얼굴이 환해진다. 아이는 한 가정의 대를 잇는 것만이 아니라 마을의 대도 잇는 크나큰 희망이라는 것을 새삼스레 확인시켜 주었다.

또 한가지 사건은 추석을 한달 남짓 앞 둔 어느 날 아침 동네 아저씨네 집에 불이 났었다. 아저씨는 새벽 일찍 밭에 일나가시고 아주머니는 전날 서울 사는 아들네 집에 가셨기에 다행히 다친 사람은 없었다. 불이 난 이유는 밝혀지지 않았지만 낡은 한옥이라 누전으로 불이 난 게 아닌가 추측할 뿐이다. 살림살이 하나 남기지 않고 홀랑 다 타버렸다. 게다가 일년 내내 허리 한번 못 펴보고 고생고생해서 키운 고추 팔아 번 돈 800여만원이 흔적도 없이 재가 되어버렸다. 모든 게 타버린 집터 앞에서 넋을 잃고 서 있는 아저씨에게 온 동네 사람들이 팔을 걷어붙이고 내 일처럼 뒷정리며, 임시 가옥까지 마련했다. 불이 난 지 몇 시간도 안 돼 쌀 한 가마니를 싣고 온 분도 있고, 밥그릇이며 이불도 들어왔다. 면에서는 면장을 비롯해 면사무소 직원들이 성금을 모아 오기도 했다. 아저씨의 아들 삼 형제는 추석 전에 부모님이 새집에 들어가셔야 한다며 직장에 휴직계를 내고 똘똘 뭉쳐 집을 지어냈다. 아저씨는 새집 집들이 때 인사하러 간 우리 부부에게 “어려운 일을 겪어 보니 그 동안 내가 헛살아온 건 아니었어!” 하셨다. 동네사람들과 친지들이 보여 준 따뜻한 인정, 그리고 부모에 대한 자식들의 효심과 깊은 우애를 아저씨는 그렇게 느끼신 것 같다.

마지막으로 가장 큰 화젯거리는 남편 또래의 노총각이 드디어 장가를 든 것이다. 우리 동네에는 노총각이 셋 있는데, 그 중 한 명이 ‘베트남 처녀와 결혼하실 분’ 어쩌고저쩌고 하는 국제결혼 중개사의 광고 중신(?)으로 나이 어린 베트남 아가씨와 결혼을 했다. 아무리 나이를 먹어도 결혼하지 않으면 어른 대접을 받지 못하는 동네 분위기에서 혼자 느꼈을 외로움과 서러움을 훌훌 털게 된 것이다. 나라 안에서 색시를 구하지 못한 아쉬움은 있지만, 멀리 타국에서 가족을 위해 한 몸 희생했을 나이 어린 ‘베트남 심청이’와 잘 살았으면 좋겠다. 말도 안 통하고, 문화도 낯선 이국에서 믿고 의지할 이는 신랑밖에 없는데 노총각이 이런 새색시 마음을 잘 헤아리고 보듬어 행복한 가정을 이루길 바란다.

주영미/농민


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