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편집 2004.11.08(월) 20:50

고구마


“삼 년 가뭄에는 살아도 석 달 장마에는 못산다”는 옛말처럼 작년엔 6월부터 8월말까지 꼬박 3개월 동안 장마가 계속되어 쭉정이밖에 건질 것이 없었는데 올해는 날씨가 좋아 대부분의 농작물이 풍년이다. 쌀이며 콩, 팥 같은 잡곡은 물론 고추, 참깨 같은 양념들도 평년보다 기대 이상 잘 되었다. 동네 아주머니는 50평 정도 자투리 땅에 검은깨를 심어 한 가마나 거두었다고 입이 귀에 걸릴 만큼 기뻐하셨다. 우리 집도 집에서 먹을 양만 심느라고 30평이나 될까 하는 작은 땅에 참깨를 심었는데 예상보다 훨씬 많이 나온 수확량으로 뜻밖의 수입을 올렸다. 이렇게 가을걷이가 시작되면 농부들의 마음은 봄부터 힘들여 키운 작물들이 얼마나 잘 여물고 많이 생산되었는지에 집중되었다가, 팔 때가 가까워지면 ‘얼마나 받고 팔 수 있을까’로 옮겨간다.

작년에 이어 올해 우리 집 소득 작물은 고구마였다. 갑작스런 사정이 생겨 고구마 순을 직접 기르지 못하고 비싼 값에 사다 물까지 주며 심었건만 부실한 순은 봄 가뭄을 이기지 못하고 끝내 절반 이상 타 죽고 말았다. 그러니 고구마 크기가 들쭉날쭉 할 수밖에. 게다가 유기농법으로 계속 농사를 짓다보니 굼벵이 구멍이 있는 것도 많아 주먹만한 크기에 갸름한 모양을 갖춘 그야말로 ‘상품성’ 있는 고구마는 얼마 되지 않았다. 하여 출하를 앞두고 바람에 말린 고구마를 종이상자에 담는 며칠동안 내내 마음이 편치 않았다. 살짝만 긁혀도 금방 썩는 고구마니 캘 때 상처를 입은 놈들이야 당연히 젖혀 놓는다 해도, 멀쩡한데도 크거나 작다고 골라내고 유기농법으로 생산했다는 확실한 증표인 굼벵이 자국이 있는 놈도 빼야 하니 여간 속이 상한 게 아니었다. 사실 황토 땅에서 키운 것이라 기본 당도가 높은데다 올해 비가 적게 와서 작년보다 훨씬 달고 맛만은 좋다. 큰 것은 큰 것대로, 작은 것은 작은 것대로 다양한 방법으로 요리해 먹을 수 있는데 맛이 아닌 모양과 때깔이 더 중요하니 안타까울 따름이다.

고구마를 팔면서 들었던 생각이다. “농사는 사람의 힘으로 짓는 것이 아니라 하늘과 땅의 힘에 사람의 노력이 더해지는 것이다”라는 말은 정말 옳은 말이다. 작년 석 달 장마 속에서는 나의 온갖 정성과 노력이 헛수고에 불과했는데 올해 좋은 날씨는 내 노력보다 훨씬 큰 결실을 얻게 하였으니 말이다. 그리고 농산물은 햇볕과 비, 바람 등 하늘의 기운과 땅 속 생물들의 활동력인 땅심과 그 땅에 심은 작물과 땅과의 궁합, 여기에 농부의 노력이 더해져 생산되는 ‘생명체’라서 매년 같은 맛과 모양, 크기를 가지려야 가질 수 없다. 잘난 놈, 못난 놈 자식들이 제각각이듯 농산물도 제각각이다. 그래서 농부들이 자식처럼 키운다고 하지 않던가. 그런데 사람들은 농산물을 일정한 규격에 맞게 기계로 찍어내는 공산품처럼 규격화하려 한다. 암만 농사 기술과 과학이 발달해도 자연이 허락하지 않으면 단 한 알의 결실도 얻을 수 없는데도 말이다. 상품성이 없어 옆방 가득 쌓여 있는 고구마를 보며 자연이 준 은혜조차 재단하려는 나와 우리들의 오만함을 아프게 깨달았다. 가까운 이웃, 친지들에게 올해 농사 결실의 기쁨을 고구마로 전해야겠다.

주영미/농민

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